Plagas de la madera: la carcoma común de los muebles (Anobium punctatum)

Plagas de la madera: la carcoma común de los muebles (Anobium punctatum)

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Controlar la carcomainfo-icon común de los muebles (Anobium punctatum) en la maderainfo-icon estructural y en los muebles es crucial para preservar la integridad y la longevidad de estos elementos, evitando así daños costosos y garantizando la seguridadinfo-icon de las construcciones y el valor estético de las piezas de madera.

 

La carcoma 

El término carcoma engloba diversas familias de insectosinfo-icon xilófagosinfo-icon que pueden provocar daños en la madera, ya sea estructural, ornamental o en muebles. En España, las tres familias de carcoma más comunes son los Anóbidos, los Líctidos y los Cerambícidos. Aunque los síntomas de su presencia son parecidos: agujeros en la madera y montoncitos de serrín en el suelo, existen diferencias en la apariencia física, en el tipo de madera que prefieren y en los daños que provoca cada una de las familias.

Hoy vamos a conocer algunos aspectos de Anobium punctatum, la carcoma común de los muebles, que pertenece a la familia de los Anóbidos.

La carcoma común de los muebles

Como sucede con muchas otras plagasinfo-icon las grandes causantes de daños, en este caso en la madera, son las larvas de Anobium punctatum. Las hembras depositan los huevos en pequeñas grietas, rasgaduras o surcos de la superficie de la madera, de los que surgen larvas blancas, de forma arqueada y potentes mandíbulas, que penetran en el interior de la madera. 

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 Larva de Anobium punctatum / Kai-Martin Knaak

A medida que las larvas se alimentan de la madera, perforan galerías que se llenan parcialmente con polvo de madera y desechos (frass), similar a arena fina. Pueden tardar varios años hasta desarrollarse completamente en el interior de la madera y durante este tiempo van creando túneles y dañándola desde el interior. Cuando están listas para pupar, las larvas se acercan a la superficie de la madera y crean una cámara de pupación, donde se transformarán en pupas.

El proceso de pupación puede durar unas pocas semanas, tras lo cual emergen los escarabajos adultos, que perforan un agujero de salida en la madera para dispersarse y comenzar el ciclo nuevamente. Los adultos, que  tienen una longitud aproximada de 3 mm a 7 mm y son de color marrón rojizo a marrón negruzco, pueden volar, lo que les permite desplazarse e infestar otras maderas. En el período de marzo a septiembre, se pueden encontrar adultos en los alféizares de las ventanas de las casas que contienen madera infestada.

El pronoto de Anobium punctatum tiene forma de capucha y, cuando se ve desde arriba, oculta casi completamente la cabeza. Las partes superiores del cuerpo están cubiertas con una fina capa de pelos amarillos cortos, y presentan unas filas de pequeñas fosas o perforaciones bien definidas en los élitros. 

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Anobium punctatum adulto / Francisco Welter-Schultes

 

¿Cómo reconocer una infestacióninfo-icon de la carcoma común de los muebles?

Como hemos visto, después del período de pupación los escarabajos adultos perforan pequeños orificios para salir al exterior.  A diferencia de otras especies de carcoma, en el caso de Anobium punctatum los agujeros son completamente circulares y de un tamaño aproximadamente de entre 1 y 3 mm de diámetro.

Otro indicio de infestación es la presencia de polvo de madera y residuos de las larvas (frass) que se acumula en pequeños montones debajo de los agujeros de salida o en las superficies cercanas. La carcoma común de los muebles produce un polvo fino de madera y cápsulas fecales alargadas, que se acumula parcialmente en los túneles excavados y que puede tener un color variable desde claro hasta oscuro, dependiendo del color de la madera afectada. 

El frass viejo puede ser más oscuro y compacto, mientras que el frass fresco tiende a ser más claro y suelto, y es un indicador de una infestación activa.  La limpiezainfo-icon regular del frass puede ayudar a monitorear la actividad de la carcoma. Si después de limpiar el frass se observa de nuevo acumulación, esto sugiere que la infestación está en curso y que se deben tomar medidas de controlinfo-icon. Los expertos en control de plagasinfo-icon o los restauradores de madera pueden examinar la cantidad y la distribución del frass, así como la apariencia de las galerías, para determinar la severidad de la infestación y para planificar la mejor estrategia de tratamientoinfo-icon. La acción de la carcoma común es lenta pero muy prolongada, por lo que de no combatirse puede causar daños graves.

En ocasiones, especialmente en ambientes tranquilos, también los sonidos pueden ser un indicio de la actividad de la carcoma común. En el silencio, se puede escuchar un leve sonido de roer o crujido que proviene de las larvas mientras se alimentan dentro de la madera.

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Es importante tener en cuenta que los agujeros de salida y el frass pueden ser indicativos de una infestación pasada o activa. Para determinar si la infestación está en curso, se deben buscar signos de frass fresco o la presencia de escarabajos adultos durante su temporada de vuelo.

¿Qué tipo de madera prefiere la carcoma común?

Anobium punctatum  tiene una preferencia por la madera blanda, especialmente aquella que tiene un alto contenido de humedad. Las especies de madera blanda más comúnmente afectadas incluyen pino, abeto y otras coníferas. Sin embargo, no se limita exclusivamente a la madera blanda y también puede infestar maderas duras, aunque con menos frecuencia.

La carcoma común tiende a atacar madera que ha estado en uso durante un tiempo considerable, como muebles antiguos, vigas de madera en edificios históricos y otros elementos de madera que pueden haber estado expuestos a condiciones de humedad. La madera nueva generalmente no es tan susceptible a la infestación, a menos que haya sido almacenada en condiciones inadecuadas que aumenten su contenido de humedad.

Es importante señalar que Anobium punctatum no infesta madera tratada o madera que está seca y bien mantenida, ya que la humedad es un factor clave para la supervivencia de sus larvas. Por lo tanto, el control de la humedad es una medida preventiva importante para proteger la madera de esta y otras plagas.

 

Imagen cabecera: https://commons.wikimedia.org

 

 

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