Insecticidas de acción residual, ¿conoces pros y contras de sus diferentes tipos de formulación?

Insecticidas de acción residual, ¿conoces pros y contras de sus diferentes tipos de formulación?

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Los insecticidas pulverizables de acción residual son una de las principales herramientas utilizadas en el control de plagas. La formulación de estos biocidas varía según el uso para el que están diseñados y conocer pros y contras de los diversos tipos de formulación es importante para maximizar el rendimiento del producto en las diversas superficies de aplicación.  


 

Insecticidas: pros y contras de las formulaciones

Los productos insecticidas pulverizables con acción residual están compuestos por un ingrediente activo, que es el que tiene efecto biocida, acompañado de sustancias inertes o auxiliares (tensioactivos/emulsionantes, disolventes, etc.) que carecen de actividad insecticida pero que son claves para favorecer la eficacia, estabilidad y aplicación de los productos.

La tecnología de formulación de estos insecticidas es de vital importancia, ya que permite que un mismo ingrediente activo funcione correctamente en diferentes escenarios de tratamiento, por ejemplo en superficies rugosas, lisas o grietas, gracias a cómo está formulado. Vamos a ver los tipos de formulación más comunes, así como sus ventajas y desventajas.

Concentrados emulsionables (EC)

Componentes de la formulación: principio activo + sustancias auxiliares: tensioactivos (emulsionantes) y disolvente derivado del petróleo

Es una de las formulaciones más comunes. En los insecticidas formulados en concentrados emulsionables (EC) el principio activo está solubilizado en uno o más disolventes derivados del petróleo. En la mezcla se añaden tensioactivos para conseguir una emulsión, es decir una suspensión heterogénea y estable de gotas finas de un líquido disperso en el otro líquido. 

Esta formulación permite una carga alta de ingredientes activos y facilita que los ingredientes activos insolubles en agua, puedan aplicarse usando agua como dispersante. La formulación crea una emulsión lechosa blanca cuando se mezcla con agua en el equipo de aplicación. 

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  • Pros: Aplicación homogénea,  buena relación coste-beneficio, fáciles de preparar (requieren poca agitación), medir, manipular y aplicar, son muy versátiles y pueden utilizarse en variedad de equipos, tienen una actividad biológica relativamente alta en superficies no porosas
  • Contras: Contienen disolventes, emiten olores y pueden ser inflamables, son de fácil absorción por la piel, pueden resultar corrosivas en metales y plásticos, en superficies porosas, especialmente en madera o cemento, tienden a penetrar y desaparecer por lo que a veces su rendimiento puede verse comprometido.

 

Suspensión concentrada (SC)

Componentes de la formulación: principio activo (sólido) + sustancias auxiliares: disolvente (agua), tensioactivos (humectantes, dispersantes) y componentes especiales (espesantes, anticongelantes) 

En los insecticidas en suspensión concentrada las partículas de ingrediente activo no se disuelven sino que se dispersan en un medio líquido, generalmente agua. 

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  • Pros: Tienen muy baja absorción en la mayoría de las superficies, buena eficacia y un efecto residual alto, no contienen polvo o componentes inflamables, fácil transporte y almacenamiento
  • Contras: no es compatible con ingredientes activos solubles en agua, requiere utilizar un principio activo sólido por lo que la preparación (agitación) requiere más tiempo, puede dejar residuos visibles en las zonas de aplicación, tienen que ser muy viscosos para evitar que las partículas se sedimenten en el envase, producen un mayor desgaste de las boquillas.

 

 

Polvos mojables (WP)

Componentes de la formulación: ingrediente activo (sólido) + sustancias auxiliares: tensioactivos (humectantes, dispersantes) y tierras inertes 

En este tipo de formulación el ingrediente activo, generalmente molido en un polvo de partículas muy finas no soluble, que se diluye con agentes dispersantes y humectantes

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  • Pros: alta carga de ingrediente activo y muy baja absorción en la mayoría de superficies, con un alto efecto residual en superficies porosas
  • Contras: Las formulaciones en polvo aumentan el riesgo de exposición del técnico que las manipula, son dificiles de dosificar y requieren agitación constante, las suspensiones pueden ser inestables y decantarse con el tiempo, pueden dejar residuos en las superficies, son abrasivos para equipos pulverizadores.

 

Emulsión acuosa (EW)

Componentes de la formulación: principio activo (sólido o aceite) + sustancias auxiliares: tensioactivos (emulsionantes)

En los insecticidas formulados en emulsiones en agua (EW) los ingredientes activos se disuelven en un aceite y posteriormente se dispersan en agua mediante tensioactivos emulsionantes. Así se consigue una emulsión estable preformada, que se diluirá posteriormente en agua.

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  • Pros: muy activos en superficies no porosas, más seguro y más fácil de usar y diluir que otras formulaciones, baja carga de disolventes, menor volatilidad e inflamabilidad, la mayoría son en base agua
  • Contras: baja eficacia en superficies absorbentes porosas ya que penetran y tienen una baja residualidad

 

Microemulsiones (ME)

Componentes de la formulación: principio activo (líquido o sólido disuelto en aceite)  + sustancias auxiliares: disolvente y tensioactivos (emulsionantes) 

Este tipo de formulación es similar a las EW,  sin embargo en las microemulsiones el ingrediente activo es dispersado en agua con un nivel mucho más alto de tensioactivos. La mezcla se produce a alta velocidad hasta obtener dispersiones estables con gotas muy finas de principio activo, lo que reduce la carga de ingrediente activo y aumenta su biodisponibilidad

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  • Pros: muy estable en suspensión y concentrado independientemente de la temperatura, de la dureza o salinidad del agua y de la concentración de aplicación, el diminuto tamaño de las gotas aumenta la efectividad del ingrediente activo por su mayor superficie de contacto y capacidad de penetración, fácil de transportar, manipular y almacenar, baja viscosidad y bajo contenido de disolventes
  • Contras: requieren un elevado nivel de surfactante para formarse, muy absorventes en superficies porosas, bajo contenido de ingrediente activo

 

Microencapsulados (CS)

Componentes de la formulación: principio activo + sustancias auxiliares: matriz (polimero, resina, cera)

En los insecticidas microencapsulados el ingrediente activo se encuentra envuelto en microcápsulas, diluidas en agua, con el objetivo de conseguir controlar su biodisponibilidad, ya que se libera lentamente de una manera conocida y controlada

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  • Pros: aplicación uniforme y precisa del ingrediente activo, liberación controlada o retardada del ingrediente activo, menor degradación ambiental del ingrediente activo, capacidad residual prolongada, baja toxicidad para el aplicador, fácil dilución.
  • Contras: complejo de formular y producir, baja cantidad de ingrediente activo, puede dificultar el trabajo de los equipos, requieren de una buena limpieza luego del uso, generalmente son productos de alto costo.

 

 

 

 

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