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Distribución geográfica en Europa de mosquitos del complejo Anopheles maculipennis, vectores de la malaria

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Un nuevo mapa publicado por el ECDC muestra la distribución actual del complejo de mosquitos Anopheles maculipennis en la UE/EEE y los países vecinos. Este grupo de especies de mosquitos, nativos de Europa, fue responsable de la mayor parte de la transmisión local de la malaria en los países de la UE hace décadas, un fenómeno muy poco habitual actualmente pero no imposible alli donde los mosquitos Anopheles están presentes.

Día Mundial de los Mosquitos 2017

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El próximo 20 de agosto es el "Dia Mundial de los Mosquitos 2017", una fecha para celebrar que hace 120 años el doctor británico Sir Ronald Ross descubrió que las hembras de mosquitos Anopheles transmiten la malaria entre los humanos. Un descubrimiento que le valió el premio Nobel de medicina y que sentó las bases para que científicos de todo el mundo comprendan y puedan controlar mejor esta enfermedad, responsable de la muerte de más de 700.000 personas cada año.

Dos "narices" para los mosquitos hembra

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Si pudieramos ubicarnos en la mente de una mosquito hembra, descubririamos que su mundo está dominado por el olfato, en lugar de por la vista o el oido. El olfato la guía hasta el anfitrión idóneo y, tras ingerir sangre, también le permite encontrar agua estancada donde poner sus huevos. La sorpresa de una nueva investigación es que, además, las mosquitos Anopheles tienen en su aparato olfativo una segunda "nariz" para detectar seres humanos.

Mosquitos hembra: en entornos habitados por humanos cuantas menos mejor

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Si hay una especie animal en la que las hembras no son bien vistas, es en los mosquitos. Llevadas por la necesidad de ingerir sangre para producir huevos, sus picaduras pueden ser transmisoras de enfermedades como la malaria, el dengue, o el virus zika. Reducir las poblaciones de mosquitos hembra mediante la genética es una propuesta de la Universidad de Virginia (EEUU).

El parásito de la malaria atrae a los mosquitos

anopheles gambiaeEl parásito Plasmodium falciparum, responsable de más de 250 millones de casos anuales de malaria en el mundo, es capaz de atraer a los mosquitos Anopheles spp, que le sirven de vector, produciendo olores similares a los que emanan las plantas. Asimismo, los humanos infectados por el parásito resultan más atractivos para los mosquitos de este género.